皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

4 月 16 日,迪士尼动画工作室与皮克斯动画工作室的前总裁卡特姆接受 BBC 採访时说,他其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」。

想像你在一片沙滩上

如果要你现在闭上眼睛,想像自己在夕阳映照的金黄沙滩上,沿着白花花的海浪涨退的海岸线散步,远方是一片墨绿丛丛的椰子树随风摇晃,你的脑海可以马上浮现这个画面吗?

有些人脑海一片空白

大部分的人都可在脑中想像各式各样图像或画面,像是晚上睡不着觉时想像一只又一只绵羊跳过大草原或农场栏杆,或是想念男女朋友时脑中浮现对方迷人的微笑。不过,有一种人的脑海永远空白,他们拥有叫「心盲症」(Aphantasia)的罕见症状。

皮克斯前总裁有心盲症

曾任迪士尼动画工作室总裁、也是皮克斯动画工作室的创始人与前总裁的知名电脑图学家艾德文‧卡特姆(Ed Catmull),就是少数有「心盲症」的人之一。意外的是,他在皮克斯动画工作室的某些同事虽然是全世界最优秀的电脑动画师,却也拥有一样的症状。

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

迪士尼动画工作室与皮克斯动画工作室前总裁卡特姆拥有「心盲症」,这让他无法在脑海中想像任何画面。

改革电脑动画的始祖

卡特姆是第一个将电脑图学应用在动画技术上的电脑科学家,他所发明的电脑绘图技术以及为皮克斯开发的彩现技术,不但为电脑动画界打开前所未见的动画世界,更奠定了产业技术水準。

某天发现自己脑袋一片空白

他第一次意识到自己无法在脑中产生画面,是他跟同事一起尝试引导式西藏冥想时。引导式西藏冥想最核心的重点是想像力,当冥想引导者请他在脑中想像一颗星球时,他发觉自己脑海一片空白。

有些动画师视觉能力极强

「我回到家后,闭上眼睛试了整整一星期,脑海就是没有出现这颗星球。」卡特姆告诉 BBC 记者,他向公司的动画师询问后发现,有些动画师的大脑可创造极为强烈的想像画面,甚至他们睁开眼后都还是能「看见」脑里的画面。「这真的很有趣,这大概是他们能成为艺术家的原因之一」。

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

迪士尼和皮克斯创作出非常多经典动画长片,但根据卡特姆的说法,这两个动画工作室的少数动画师也是拥有心盲症的人。

奥斯卡动画得主也有心盲症

卡特姆不是动画界唯一一位无法在脑海中想像画面的人。事实上,以《亲爱的篮球》(Dear Basketball)一片和 NBA 知名篮球球员「小飞侠」柯比‧布莱恩(Kobe Bryant)获得奥斯卡最佳短片奖的葛连‧基恩(Glen Keane),也是有心盲症的人。

知名迪士尼角色设计师

葛连‧基恩是美国十分知名的动画师和角色设计师,曾经参与《小美人鱼》、《阿拉丁》、《美女与野兽》、《风中奇缘》、《泰山》和《魔髮奇缘》等数部迪士尼经典动画长片,设计出艾莉儿、阿拉丁、野兽、宝嘉康蒂、泰山、乐佩公主这些家喻户晓的角色。

小美人鱼主角起初只是杂乱圈圈

卡特姆说:「葛连‧基恩真的是万中选一的动画师,他是手绘动画历史中最厉害的动画师之一,但他也说他从来无法在脑中想像画面。」根据卡特姆的说法,葛连‧基恩一开始设计《小美人鱼》主角艾莉儿时,画出来的只是一堆杂乱的圈圈和线条。

一点一点细修角色模样

「接着,他再慢慢地细修、整理出艾莉儿的外观和样貌,变成现在我们知道的小美人鱼。」卡特姆说:「对他来说,这是再正常不过的绘画方式,因为他可以真的深入内心的情感和直觉创作,这也是他创作很重要的灵感来源。」

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

迪士尼知名动画《小美人鱼》的主角艾莉儿,是由有心盲症的角色设计师设计出来的。

2003 年才开始研究

有关「心盲症」的系统性研究最早是从 2003 年开始,一名在心脏手术经历轻微中风的匿名患者向英国艾希特大学(University of Exeter)医学院的泽曼教授(Adam Zeman)求助,告诉泽曼教授,他再也无法在脑中想像朋友、家人、最近去过的地方,以及正在阅读的小说情节画面。

心盲症不影响日常生活

第一次听见这种症状的泽曼教授组织了一个小组,开始针对该患者进行一系列的问卷和医疗测试,他们发现这位患者即使在有关脑中视觉化的问卷测试表现极差,却几乎毫无困难完成视觉化测验。

用事实代替想像力

举例来说,当团队询问患者「青草跟椰子树的绿色哪个比较深」时,大部分的人会先在脑中想像青草和椰子树的画面,比较之后才回答问题。而声称自己无法想像画面的那位匿名患者,不但準确回答问题,还强调自己绝对不是靠想像回答,而是「知道这是一件事实」。

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

拥有心盲症的人在遇到与视觉化有关的问题时,往往仰赖对事实的记忆,而非脑中想像的画面。

大脑视觉化区域活动偏低

不过,功能性磁振造影(Functional magnetic resonance imaging,fMRI)证实了该患者的描述。患者脑部活动画面显示,他大脑的视觉化区域活动迹象明显偏低,而与决策和避免犯错有关的脑部区域则比较活跃,这代表他或许在面对视觉化问题时,採取与常人不同的方法应对。

2015 年正名「心盲症」

泽曼博士 2010 年发表针对该匿名患者的研究,并于 2015 年将这个症状命名为「心盲症」(Aphantasia)。经过媒体报导后,泽曼博士的团队开始收到来自世界各地拥有同样症状的人的讯息,让他们展开更多样的研究。

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

研究显示,拥有心盲症的人也可能会有脸盲、记不起他人长相的困扰。

主观研究引人质疑

有些人质疑,心盲症的研究有极大部分仰赖研究对象的自述和主观性极高的问卷测验,会不会这些声称拥有心盲症的人只是用不同的方式描述他们脑中想像画面的过程?对此,泽曼博士同意心盲症研究确实採用比较少客观的研究方法,但他仍相信心盲症的存在。

心盲症与脸盲症也有关係

除了针对大脑区域活动的神经学研究结果外,拥有心盲症的人也往往会有其他和视觉化缺陷相关的问题。例如,许多拥有心盲症的人都描述自己不太能记得生活中发生过的事,也有很多人受脸盲症(Prosopagnosia)困扰,记不住身边人的容貌。泽曼博士认为,这些相关的问题证实了心盲症的真实性。

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

澳洲新南威尔斯大学认知神经学教授所做的「双眼竞争」研究,间接证实了心盲症真的存在。

「双眼竞争」研究证实心盲症

澳洲新南威尔斯大学(University of New South Wales)的认知神经学教授皮尔森(Joel Pearson)也相信心盲症存在。他研究的「双眼竞争」(Binocular Rivalry)现象在拥有心盲症的测验对象身上有非常不同的结果。

用想像暗示影响测验结果

「双眼竞争」现象指的是在左眼和右眼同时呈现截然不同的影像时,我们所看到的景象会在 2 个图像间切换,而不会同时看见这 2 张图的合成影像。皮尔森教授的研究发现,只要请受试者先想像其中一幅影像的画面,就能影响受试者先看到的影像为何。

心盲症受试者不为所动

然而,由于心盲症受试者没有办法在脑海中想像任何画面,当心盲症受试者接受同样的测验时,他们在 2 张图之间第一个看到的影像依旧是随机选择,这证明了他们的脑海视觉化功能确实有缺陷。

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

迪士尼与皮克斯动画工作室前总裁卡特姆说,能不能在脑海中想像画面,跟有没有创造力和艺术天分是两回事。

心盲症与创作力没关联

原先,泽曼博士以为视觉化能力是创作过程中不可或缺的元素之一,但是许多拥有心盲症的人却是非常成功的艺术家、建筑师和科学家,就像皮克斯动画工作室前总裁卡特姆以及知名迪士尼角色设计师葛连‧基恩。

创意跟视觉化是两回事

有些有心盲症的人会因为自己与常人不同而感到自卑或寂寞,但卡特姆认为心盲症绝对不是成功的阻碍或藉口,反而能化解一直以来大众对创造力和创意的误解。

「大家一直相信视觉化能力与创意和想像力有直接关係,现在我们知道,这两者绝对是两回事。」

皮克斯前总裁其实无法在脑中想像任何画面,因为他有「心盲症」

即使拥有心盲症,依旧可以成为杰出的创作者。

能想像画面也不代表会画画

「另一个很常见的误解是,脑海视觉化能力和绘图能力有关」,卡特姆说:「如果现在叫一群人拿起一张纸和一枝笔,有多少人能画出他们眼前看见的东西?很少。如果你连眼前看见的景象都画不出来,你怎幺会认为能想像画面的人更会画画?」

心盲症只是不同的思考方式

泽曼教授也说,大众应该要理解,能否在脑中产生画面与他们是什幺样的人没有关係。「虽然我们有不同的思考方式,但这跟我们能产出的成果品质没有关联」,他强调:「我们只是走在不同的路上。」

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