【有片】腰椎管收窄 行一阵脚痛 压住神经 严重致失禁

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人到中年,步行时间一长就脚痛,站得太久臀部痺痛,果真「年纪大,机器坏」?

【有片】腰椎管收窄 行一阵脚痛 压住神经 严重致失禁 ▲[email protected],设计图片

神经性跛行,是腰椎管狭窄的典型徵状。腰椎神经管道狭窄,令脊髓神经受压,引发脚痛脚痺,或麻痺痛楚由下背、臀部伸延至脚;严重影响走路,甚至大小便失禁等。

腰椎管狭窄症由退化劳损引起,经常站立的教师,经常弯腰的牙医,经常提重物的建筑工人,甚至长时间坐在办公室的白领,都是高危群。

问医生:
郭:郭业东(养和医院驻院医生)
黄:黄仕雄(骨科专科医生)

【有片】腰椎管收窄 行一阵脚痛 压住神经 严重致失禁 ▲黄志东摄

腰椎管为何变窄?
问:什幺是腰椎管狭窄症?成因为何?

郭:腰椎位于下背,腰椎管包裹着脊髓神经,当腰椎管内壁收窄,或会令脊髓神经受压,引发不同徵状,如脚痛、神经痛或麻痺,影响肠道或膀胱可引致失禁。腰椎管狭窄症分为先天及后天,前者非常罕见,少于1%,其中唐氏综合症患者患上的机率较大。后天则因劳损退化引起,多为50岁后出现,常见成因包括椎间盘突出、脊椎关节炎、黄韧带肥厚、脊髓肿瘤、外伤等。

痛楚会走位?
问:腰椎管狭窄有何病徵?

郭:早期未必有病徵,但当腰椎管狭窄压迫到脊髓神经,才会引发痛楚。常见病徵是神经性跛行,病人走路一段时间会脚痛或抽筋,坐下休息一会就可回复正常,但再度行走时又会脚痛。因神经受压迫位置会随活动而有轻微浮动,故病人痛楚也会转变,左右脚也不时出现痛楚。

其二是放射性痛楚,病人臀部疼痛,痛楚一直延伸至腿部下方,可以发生在单脚或双脚。初期痛楚为间歇性,但当神经受压情况愈趋严重,无论怎样调整姿势,疼痛持续。

其三,病人可能患上马尾神经综合症,影响膀胱及肠道功能,引致大小便失禁。一旦出现此情况,就要尽快接受手术。此外,病人会出现肌肉萎缩、双脚失去知觉等。

【有片】腰椎管收窄 行一阵脚痛 压住神经 严重致失禁 ▲明报製图

痛脚慢慢变差要留神?
问:如何诊断腰椎管狭窄症?

黄:首先要了解病情变化,病人的脚痛如果是慢慢变差,就可能是因腰椎管逐渐收窄而引起。临牀检查时,医生会检查病人的腰椎、腿部神经及肌肉、脉搏等,其后做X光检查,观察有否严重的腰椎退化或移位。如医生确定病人腰椎出现问题的位置,会再安排腰椎磁力共振测试,此测试长30分钟,可彻底检查腰椎组织,包括神经是否受压及其受压情况。

游水消炎兼强肌?
问:如何治疗腰椎管狭窄症?

黄:一般来说,如病情并无严重影响病人的日常生活,建议採取保守治疗。方式视乎病情而定,如病人仍可应付步行1小时以上的路程,医生会处方特效药如非类固醇消炎药、神经线止痛药等。如病人年纪较大,特效药或会影响胃及肾功能,医生会另外处方消炎药膏或药贴,以助纾缓痛症。

物理治疗方面,会着重于消炎治疗及强化肌肉等,其中游泳能同时达到以上效果,故医生会鼓励病人多游泳。如运动和物理治疗有效,可逐步减轻药物剂量。

但若保守治疗效用不大,而病人年纪较大,不适宜做手术,医生会建议病人注射类固醇,它可强效消炎、纾解痛楚,但无法解决腰椎管的结构问题,「治标不治本」。

微创手术翌日可出院?
问:腰椎管狭窄症有何手术选择?

黄:传统会採取「脊椎后路减压及融合术」,病人全身麻醉,从背部开刀取出变厚的黄韧带、突出的椎间盘或增厚的骨等。伤口约5至10厘米,由于手术伤及肌肉,病人需要住院3至4日。

新的微创手术,病人全身麻醉后,背部开一个约1厘米伤口(图1),伸入腰椎内窥镜,打磨并取出有问题的结构。手术中,病人双脚贴上多个探测器,实时监控其神经接收信号的时间,故手术途中已可观察病人神经受压迫情况有否改善。受损的神经线需慢慢生长恢复,但麻痺感可即时减轻,病人手术翌日可出院。

风险方面,由于内窥镜可穿过肌肉纤维,故不会对肌肉造成创伤;而伤口较小,感染风险也较低。

【有片】腰椎管收窄 行一阵脚痛 压住神经 严重致失禁
▲图1, 受访者提供


插图:杜思頴

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